STEVE FORBES: “Europa y los Estados Unidos van en camino hacia una economía planificada” | STEVE FORBES: “Europe and the United States are on the path to a planned economy”

Rainer Zitelmann, autor del libro En Defensa del Capitalismo (próximamente en español) y de El Capitalismo no es el Problema, es la Solución (Unión Editorial, 2021), se reunió con Steve Forbes, Presidente y Editor en Jefe de la prestigiosa Revista Forbes, dos veces en la ciudad de Nueva York el pasado mes de abril. Forbes es un hombre brillante con una clara brújula hacia el libre mercado. En ambas reuniones, hablaron sobre los desarrollos económicos y políticos actuales en los Estados Unidos y Europa.

RAINER ZITELMANN (RZ) – La Fundación Heritage acaba de otorgar a los EE. UU. su peor calificación en el Índice de Libertad Económica desde que fue publicado por primera vez en 1995. Según el ranking más reciente, hasta 16 países europeos ahora se consideran económicamente más libres que su nación. ¿Qué salió mal en los EE. UU. en los últimos años y qué debe cambiar?

STEVE FORBES (FORBES) – Dos factores principales han causado la disminución de la libertad económica en los EE. UU. Uno es el surgimiento del socialismo moderno. En lugar de la vieja idea de la propiedad estatal de las empresas e industrias, los socialistas modernos logran el control mediante la expansión del Estado regulador. Los reguladores le dicen a usted cada vez más lo que puede y no puede hacer.

El alcance del Estado regulador ha aumentado enormemente en este siglo. La administración Trump revirtió esto, pero fue solo un respiro. Biden no solo deshizo lo que hizo Trump, sino que aumentó el alcance del Estado regulador a una altura sin precedentes. El último ejemplo: las normas propuestas relativas a los vehículos eléctricos. Mediante la coerción quieren destruir el uso del motor de combustión interna y hacer de la industria automotriz una tutela virtual del Gobierno.

El segundo factor es absolutamente ignorado por los políticos y los expertos: la devaluación del dólar. El dinero es una medida de valor al igual que la balanza mide el peso, los relojes miden el tiempo y las reglas miden la longitud.

La administración Bush a principios de la década del 2000 tenía una política deliberada pero no declarada de debilitar el dólar. Los precios de las materias primas se dispararon, también lo hicieron los precios de la vivienda. El resultado fue la crisis de 2008 y 2009 que, por supuesto, se atribuyó al libre mercado más que a los errores del Gobierno.

Este desastre fue seguido por la Reserva Federal y otros Bancos Centrales que reprimieron las tasas de interés y luego imprimieron demasiado dinero durante la crisis del COVID-19.

Los antídotos son simples: reducir las tasas impositivas, estabilizar el dólar y desregularLa Corte Suprema de los Estados Unidos ha estado tomando, y tomará decisiones que ayudarán en la batalla contra el Estado administrativo y regulador. Revertir el deslizamiento de la libertad económica significa que los Republicanos deben ganar en 2024.

RZ –¿Qué debe hacer los Estados Unidos para reducir su enorme deuda?

FORBES – Las únicas formas realistas de lidiar con la creciente crisis financiera del Gobierno es crear las condiciones para una economía en auge: bajar impuestos, restricción del gasto público, desregulación y un dólar estable. Esto es en gran parte lo que se hizo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la deuda de los EE. UU. como proporción del PIB pasó de más del 120 % a alrededor del 35 % antes de abandonar el patrón oro a principios de la década de 1970.

RZ – ¿Qué esperaría de un candidato como Ron DeSantis? ¿Representa un enfoque claramente orientado al libre mercado?

FORBES – Hasta ahora, ninguno de los candidatos o posibles candidatos ha explicado un programa de crecimiento como lo hizo Ronald Reagan cuando se postuló en 1980. La clave de la plataforma de Reagan fue un recorte general del 30% en las tasas del impuesto sobre la renta para personas.

Estos Republicanos aspirantes a Presidente también deben explicar en detalle qué harían con la despistada FED y, por supuesto, deben presentar una estrategia para lidiar geopolíticamente con un mundo cada vez más peligroso. Reagan también hizo eso.

RZ – Últimamente, la inflación ha estado rampante en todo el mundo. Algunos políticos y medios afirman que ya hemos superado el pico. ¿Qué cree que ha causado este reciente aumento inflacionario y qué espera que suceda después?

FORBES – El reciente aumento de los precios es el resultado de las graves interrupciones de esos bloqueos y Gobiernos que socavan el valor de sus monedas. Desafortunadamente, la Reserva Federal y otros Bancos Centrales creen que se combate la inflación deprimiendo las economías y empobreciendo a las personas. Esto es similar a lo que los médicos hacían con los pacientes hace más de dos siglos: ¡los sangraban!

RZ – La Unión Europea prohibió la matrícula de automóviles nuevos con motores de combustión a partir de 2035. Para mí, esto es una señal de que Europa se acerca cada vez más a una economía planificada, ya que los políticos, en lugar de las empresas y los consumidores, deciden lo que se produce. ¿Qué opina de la prohibición? ¿Espera que los Estados Unidos introduzca una legislación similar?

FORBES – Estas prohibiciones propuestas en Europa y ahora en los EE. UU. son, de hecho, parte integral de una economía socialista moderna y planificada. ¡Están usando ciencia falsa y falacias absolutas para justificar esta toma del poder que mata la libertad!

RZ – Con el capitalismo bajo amenaza en todo el mundo, el anticapitalismo va en aumento. ¿Qué podemos hacer al respecto?

FORBES – En un sentido práctico, argumentar a favor de recortar las tasas de impuestos y resistir a las idioteces obvias como prohibir las estufas de gas, paralizar el poder de los acondicionadores de aire y obligar a las personas a comprar vehículos eléctricos costosos. Los votantes en los EE. UU. sienten que lo que está sucediendo ahora está profundamente mal, tal como sucedió en 1980. ¡Debemos recalcar que nuestros problemas actuales son el resultado de los errores y las atroces extralimitaciones del Gobierno!

Rainer Zitelmann, author of the book In Defense of Capitalism (Republic Book Publishers, 2023), met Steve Forbes, Chairman and Editor-in-chief of Forbes Media, twice in New York City in April of 2023. A remarkable man with a clear free-market compass. They spoke about current economic and political developments in the United States and Europe.

Rainer Zitelmann (RZ) – The Heritage Foundation just gave the U.S. its worst Index of Economic Freedom rating since the index was first published in 1995. According to the latest ranking, as many as 16 European countries are now considered more economically free than your country. What has gone wrong in the U.S. in recent years and what needs to change?

STEVE FORBES (FORBES) – Two major factors have caused the diminution of economic freedom in the U.S. One is the rise of modern socialism. Rather than the old idea of government ownership of companies and industries, modern socialists achieve control through expanding the Regulatory State. Regulators more and more tell you what you can and cannot do.

The reach of the Regulatory State has increased enormously in this century. The Trump administration reversed this, but it was only a respite. Biden has not only undone what Trump did but increased the reach of the Regulatory State to unprecedented heights. The latest example: the proposed rules concerning electric vehicles. By coercion they want to destroy the use of the internal combustion engine and make the auto industry a virtual ward of the Government.

The second factor is one absolutely ignored by policymakers and pundits: the devaluation of the dollar. Money is a measure of value just as scales measure weight, clocks measure time and rulers’ measures length.

The Bush administration in the early 2000’s had a deliberate but unstated policy of weakening the dollar. Commodity prices soared, so did housing prices. The result was the crisis of 2008-09 which, of course, was blamed on free markets rather than Government errors.

This disaster was followed by the Federal Reserve and other Central Banks suppressing interest rates and then printing too much money during the COVID-19 crisis.

The antidotes are simple: cut tax rates, stabilize the dollar, and deregulateThe Supreme Court has been making –and will be making– decisions that will aid in the battle against the Administrative and Regulatory State. Reversing the slide of economic freedom means the Republicans must win in 2024.

RZ – What does the U.S. need to do to reduce its mountain of debt?

FORBES – The only realistic ways to deal with the Government’s growing financial crisis is to create conditions for a booming economy: tax rate cuts, spending restraint, deregulation, and a stable dollar. This is largely what the U.S. did after WWII when the U.S. debt as a proportion of GDP went from over 120% to around 35% before we went off the gold standard in the early 1970’s.

RZ – What would you expect from a candidate like Ron DeSantis? Does he stand for a clear market-oriented approach?

FORBES – So far none of the candidates or would-be candidates have spelled out a growth program the way Ronald Reagan did when he ran in 1980. Key to Reagan’s platform was a 30% across-the-board cut in personal income tax rates.

These would-be Republican Presidents also need to spell out what they would do with the clueless Fed. And of course, they must put forth a strategy to deal with an increasingly dangerous world geopolitically. Reagan did that as well.

RZ – Inflation has been running rampant around the world lately. Some politicians and media are claiming that we’ve now passed the peak. What do you think has caused this recent inflationary surge and what do you expect to happen next?

FORBES – The recent rise in prices is the result of the serious disruptions from those lockdowns and Governments undermining the value of their currencies. Unfortunately, the Federal Reserve and other Central Banks think you fight inflation by depressing economies and making people poorer. This is like what physicians did to patients over two centuries ago: they bled them!

RZ – The European Union has banned the registration of new cars with combustion engines from 2035. For me, this is a sign that Europe is edging ever closer toward a planned economy as politicians rather than companies and consumers decide what is produced. What do you think about the ban? And do you expect the U.S. to introduce similar legislation?

FORBES – These proposed bans in Europe and now the U.S. are indeed part and parcel of a planned and modern socialist economy. They’re using fake science and outright falsehoods to justify this freedom-killing power grab! 

RZ – With capitalism under threat all around the world, anti-capitalism is on the rise. What can we do about it?

FORBES – On a practical level, make the case for cuts in tax rates and resist obvious idiocies like banning gas stoves, crippling the power of air conditioners, and forcing people to buy expensive EVs. Voters in the U.S. sense that what is happening now is profoundly wrong just as they did in 1980. We must hammer home that our current woes are the result of egregious Government error and its overreach!

Rainer Zitelmann
Rainer Zitelmann

Fráncfort Alemania (1957). Comenzó su carrera en el Instituto Central de Investigación en Ciencias Sociales de la Freie Universität Berlin (Universidad Libre de Berlín), y luego se convierte en Director de varias secciones de uno de Los principales diarios de Alemania: Die Welt. En 2000 funda su propia empresa, la cual consolida como líder del mercado en el campo de la consultoría de comunicación para empresas inmobiliarias alemanas, con una cartera de clientes que incluían a Ernst & Young Real Estate, CBRE y Jamestown. Vende su empresa en 2016 y desde entonces se centra en la investigación académica y la escritura de libros. En total ha escrito y editado 27 libros sobre historia, política, finanzas, entre otros, siendo de los más destacados “The Wealth Elite: A groundbreaking study of the psychology of the super-rich” (LID Publishing, 2018), “The Power of Capitalism: A journey through recent history across five continents” (LID Publishing, 2019), y recientemente, “In Defense of Capitalism” (Republic Book Publishers, 2023). Sus libros sobre la psicología del éxito y la creación de riqueza se han traducido a una gran cantidad de idiomas y han disfrutado de un éxito notable en China, India y Corea del Sur. También, es colaborador habitual de numerosos medios de comunicación europeos de prestigio, incluidos Neue Zürcher Zeitung en Suiza, The Daily Telegraph en Reino Unido y Frankfurter Allgemeine Zeitung en Alemania.

Obtuvo su primer doctorado en Historia en 1986 con honores “suma cum laude“ por su disertación sobre la influencia del socialismo en el pensamiento de Adolf Hitler, y el segundo, esta vez en sociología, en 2016, con su tesis sobre la psicología de los multimillonarios. Hoy por hoy, Zitelmann es una de las voces más influyentes del liberalismo contemporáneo.

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