LOS ARGENTINOS PIERDEN SU FE EN EL ESTADO: En beneficio de Javier Milei

Ayer, 19 de noviembre, se celebró la segunda vuelta electoral en las Elecciones Presidenciales de la Argentina, librada por el peronista Sergio Massa y el autodenominado anarcocapitalista Javier Milei. De acuerdo con los resultados, en los años venideros, Argentina será gobernada por un apasionado del libre mercado. Posiblemente, represente un cambio sensacional que constituirá una transformación fundamental y duradera en la actitud de los argentinos hacia la economía de mercado y el papel del Estado: el debate ha estado en el horizonte desde hace algún tiempo, pero es ahora cuando resulta más evidente.

He estudiado el desempeño del movimiento liberal-libertario en más de 30 países durante los últimos dos (2) años, y puedo decir que en ninguna de las naciones que he visitado me he encontrado con uno tan fuerte como el que existe hoy por hoy en Argentina. Normalmente, cuando un país atraviesa una crisis grave, un gran número de personas tiende a gravitar hacia la extrema izquierda o hacia la extrema derecha del espectro político. Sin embargo, en Argentina los liberales clásicos y los libertarios son quienes se erigen como faros de esperanza, especialmente entre los más jóvenes. De hecho, en el caso de los votantes menores de treinta (30) años, la mayoría eligió a Milei.

Estas elecciones se celebraron en el contexto de una dramática crisis económica y una tasa de inflación superior al 100 %, lo que supone uno de los niveles más altos del mundo. La situación no es una novedad; probablemente, no hay ningún país en el mundo que haya sufrido una pérdida tan dramática de su riqueza en los últimos cien años. A principios del siglo XX, su renta per cápita promedio se encontraba entre las más altos del mundo; la expresión “Riche comme un argentin” (rico como un argentino) era un dicho comúnmente escuchado en aquel entonces.

Si hablamos de economía, la historia de Argentina es una historia de inflación e hiperinflación ligada a bancarrotas estatales y un proceso continuado de empobrecimiento. El país ha experimentado nueve (9) quiebras soberanas a lo largo de su historia (la más reciente de ellas en 2020). Es una historia trágica para un país que alguna vez figuró entre los más ricos del mundo. La inflación ha sido de dos dígitos cada año desde 1945, excepto en la década de 1990.

Argentina ha sido atropellada por el intervencionismo y el estatalismo económico impuestos durante décadas, convirtiéndose en uno de los países económicamente menos libres del mundo. En el Índice de Libertad Económica 2023 de The Heritage Foundation, Argentina ocupa el puesto N.º 144 de un total de 176 naciones. En Latinoamérica, muy pocos países (principalmente Venezuela) tienen una puntuación peor que Argentina. A modo de comparación, Chile ha visto cómo su posición empeora desde que el socialista Gabriel Boric llegó al poder en marzo de 2022, pero a pesar de ello figura como el 22º país económicamente más libre del mundo; del mismo modo, Uruguay figura en la 27ª posición, apenas dos puestos por detrás de los Estados Unidos.

En lo que respecta a la opinión popular, muchos argentinos están hartos del peronismo y de las políticas de izquierda y, por ello, se están alejando del estatalismo que ha dominado su país durante décadas. En una encuesta que realicé el año pasado, Argentina estaba entre el grupo de países en los que más gente apoya la economía de mercado. El sondeo se realizó del 12 al 20 de abril de 2022, por parte del instituto de investigaciones de opinión Ipsos. La muestra representativa incluyó a unos 1.000 argentinos, a quienes se preguntó por sus actitudes hacia la economía de mercado y el capitalismo.

Primero, queríamos saber qué piensan los argentinos sobre esta cuestión. Así, presentamos a los participantes un total de seis (6) afirmaciones sobre la economía de mercado en las que no se utilizaba explícitamente la palabra “capitalismo”. En esta pregunta, las declaraciones a favor de una mayor influencia del Estado suscitaron el apoyo del 19 % de los encuestados, mientras que las declaraciones a favor de una mayor libertad de mercado cosecharon la aprobación del 24 %. En Argentina, la afirmación “en un buen sistema económico, creo que el Estado solamente debería poseer propiedades en determinadas áreas; la mayor parte de la propiedad debería ser de propiedad privada” logró el nivel más alto de aprobación de todo el cuestionario. En sentido inverso, la afirmación “la justicia social es más importante en un sistema económico que la libertad económica” recibió la aprobación más baja.

Realizamos la misma encuesta en otros 34 países y encontramos solo cinco (5) casos (Polonialos Estados UnidosRepública ChecaCorea del Sur y Japón) en los que la posición a favor de la economía de mercado era más fuerte que en Argentina. En cambio, en los 29 países restantes en los que se realizó la encuesta, el grado de aprobación cosechado por la economía de mercado resultó mucho más débil.

Asimismo, a todos los encuestados se les presentaron diez (10) términos (positivos y negativos) y, seguidamente, se les pidió que eligieran cuál asociaban con la palabra “capitalismo”. También se formularon 18 preguntas más sobre la economía de mercado. El nivel de apoyo al laissez faire no fue tan alto como en la primera serie de preguntas cuando sí se empleó explícitamente el término “capitalismo”, pero, incluso en dichas preguntas, Argentina figura como el 7º país con mayor nivel de apoyo a dicho modelo económico, por delante de los 27 países restantes en los que la gente tiene una opinión mucho más negativa sobre el capitalismo.

Esto explica por qué un admirador declarado del capitalismo como Javier Milei, profesor de economía y seguidor de la Escuela Austriaca, ganó las Elecciones Presidenciales. Milei entró en campaña electoral pidiendo la abolición del Banco Central de la Argentina e invocando libre competencia entre monedas, lo que seguramente llevará a que el dólar estadounidense se convierta en el medio de pago más popular. También defiende la privatización de las empresas estatales, la eliminación de numerosos subsidios, la reducción de los impuestos o la anulación del 90 % de estos, así como reformas radicales de la legislación laboral. En el sector educativo, Milei ha pedido que la financiación se canalice a través de un sistema de váucher o cheque escolar, como propuso en su momento Milton Friedman.

Por cierto, Argentina también es un ejemplo del importante papel desempeñado por los Think-Tanks a la hora de allanar el camino para generar cambios en la mentalidad de los ciudadanos que dan pie a los cambios políticos que ocurren a la postre. En el país operan entidades como la FRI (Fundación para la Responsabilidad Intelectual) y la Fundación Libertad. Me he topado con Think-Tanks liberales en 30 países, pero he de decir que rara vez son tan activos como en Argentina: las semillas sembradas dieron frutos el 19 de noviembre.

Rainer Zitelmann
Rainer Zitelmann

Fráncfort Alemania (1957). Comenzó su carrera en el Instituto Central de Investigación en Ciencias Sociales de la Freie Universität Berlin (Universidad Libre de Berlín), y luego se convierte en Director de varias secciones de uno de Los principales diarios de Alemania: Die Welt. En 2000 funda su propia empresa, la cual consolida como líder del mercado en el campo de la consultoría de comunicación para empresas inmobiliarias alemanas, con una cartera de clientes que incluían a Ernst & Young Real Estate, CBRE y Jamestown. Vende su empresa en 2016 y desde entonces se centra en la investigación académica y la escritura de libros. En total ha escrito y editado 27 libros sobre historia, política, finanzas, entre otros, siendo de los más destacados “The Wealth Elite: A groundbreaking study of the psychology of the super-rich” (LID Publishing, 2018), “The Power of Capitalism: A journey through recent history across five continents” (LID Publishing, 2019), y recientemente, “In Defense of Capitalism” (Republic Book Publishers, 2023). Sus libros sobre la psicología del éxito y la creación de riqueza se han traducido a una gran cantidad de idiomas y han disfrutado de un éxito notable en China, India y Corea del Sur. También, es colaborador habitual de numerosos medios de comunicación europeos de prestigio, incluidos Neue Zürcher Zeitung en Suiza, The Daily Telegraph en Reino Unido y Frankfurter Allgemeine Zeitung en Alemania.

Obtuvo su primer doctorado en Historia en 1986 con honores “suma cum laude“ por su disertación sobre la influencia del socialismo en el pensamiento de Adolf Hitler, y el segundo, esta vez en sociología, en 2016, con su tesis sobre la psicología de los multimillonarios. Hoy por hoy, Zitelmann es una de las voces más influyentes del liberalismo contemporáneo.

Artículos: 19

Actualizaciones del boletín

Introduce tu dirección de correo electrónico para suscribirte a nuestro boletín